Boulder County Media Gardens Installation at Lafayette’s 15th Annual Cesar Chavez Convivio

Lafayette’s 15th Annual Cesar Chavez Convivio was held on April 6, 2019, at the Alicia Sanchez International School in Lafayette. This event, in commemoration of Cesar Chavez and Dolores Huerta, showcased Latin-American food, Mexican folk dance groups, live music, and an interactive media installation. — By Martín Better

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The installation was put together almost entirely by three representatives of the Lafayette Youth Advisory that participated in KGNU’s Boulder County Media Gardens program, an innovative media literacy program that teaches media ownership and radio skills to Latinx and marginalized youth in Boulder County.

The interactive installation consisted of a portable radio recording booth, where interviewers appear on a screen, and the event goer uses a control box to listen to the questions and record their answers. Outside the recording booth are speakers so the general public can listen to the interviews that have been recorded.

The installation was almost completely youth-driven. Through this process, the LYAC participants demonstrated and learned a variety of skills, including critical thinking, extensive event coordinating and planning, and firsthand experience with installation setup.

The youth participants selected and recorded public figures from diverse fields as interviewers. Nami Thompson from Sister Carmen Community Center, JD Mangat from Lafayette City Council, Ruben Anguiano, a family relations and education professor at CU Denver, Elaina Verveer, the longtime advisor for LYAC, and one of the LYAC media gardens participants; Arely Aguirre, were selected as interviewers.

The questions, which were based on categories relating to the activist work of the United Farm Workers and current social issues, as well as the background information regarding each of the public figures, were scripted by the Boulder County Media Gardens students.

The installation was created with the objective of building a platform for social awareness through community engagement. The content acquired through the installation will serve to inform the youth committee’s recommendations to the Lafayette City Council.

Not only did the participants learn how to create their own media, they learned how to create a platform where people, who otherwise might not get to voice their opinions, were able to reflect on these issues. These types of media projects are fundamental in teaching our youth about the effective tools of media empowerment and ownership.

Project Team Members included representatives of the Lafayette Youth Advisory Committee – Arely Aguirre, John Painter, Matthew Hinojosa, and Boulder County Media Gardens Teachers/trainers.

Instalación de Media Gardens en el Convivio Conmemorativo de Cesar Chávez en Lafayette

El Convivio de Cesar Chávez se llevó a cabo el 6 de abril de 2019 en la Escuela Internacional Alicia Sánchez. El evento se hizo para honrar la memoria de Cesar Chávez y el trabajo de Dolores Huerta, se presentó comida Latinoamericana, grupos de baile folclórico mexicano, música en vivo, y una instalación de medios de comunicación interactiva.

La instalación fue gestionada casi completamente por tres representantes del Comité de Jóvenes de Lafayette, quienes participaron en el programa Boulder County Media Gardens de KGNU.

La instalación interactiva consistió de una cabina de radio móvil, en la cual lxs entrevistadores aparecen en una pantalla, mientras que lxs participantes utilizan una caja con controles sencillos para escuchar las preguntas y grabar sus respuestas. Afuera del estudio está el puesto de “escuchar juntos” equipado con bocinas para que el público en general pueda escuchar las entrevistas.

La meta era que esta instalación sea armada por los jóvenes. A través del proceso, los participantes de LYAC demostraron y aprendieron varias técnicas: pensamiento crítico, coordinación y planificación extensa tanto como para el proyecto como el evento, y experiencia de primera mano armando una instalación. Los jóvenes seleccionaron y grabaron a figuras públicas de ámbitos diversos para el papel de entrevistador/a.

Entre ellos, Nami Thompson del Centro Comunitario Sister Carmen, JD Mangat del Consejo Municipal, Rubén Anguiano, profesor de relaciones de familia y educación de la Universidad de Colorado en Denver, Elaina Verveer, consejera de largo plazo de LYAC. Arely Aguirre, una de los estudiantes de Media Gardens, también participó como entrevistadora. Los estudiantes escribieron las preguntas basadas en categorías relacionadas al trabajo activista de United Farm Workers y a problemas sociales actuales, y también las presentaciones de las figuras públicas.

Se construyó la instalación con el objetivo de crear una plataforma para la concientización de problemas sociales por medio de la participación comunitaria. El contenido adquirido a través de la instalación servirá para informar las recomendaciones al Consejo Municipal de Lafayette por parte del comité juvenil.

Los participantes no solo aprendieron cómo crear sus propios medios, sino que, además, aprendieron a crear una plataforma donde las personas, que normalmente no tienen la posibilidad de comunicar sus opiniones, puedan opinar y reflexionar sobre estos asuntos de interés. Estos tipos de proyectos de medios son fundamentales para enseñar a nuestros jóvenes cómo utilizar herramientas de empoderamiento y un sentido de pertenencia a través de los medios sociales de comunicación.

Equipo del Proyecto:
Representantes de LYAC – Arely Aguirre, John Painter, Matthew Hinojosa y Profesores/entrenadores de Media Gardens